Какая она, Африка?

точку, ионидоложили, чтоогромное войскопротивника уженадвигаетсянаних. Затемвсеразворачивалосьсогласнопечальномуцеремониалу. Гран появился на горном выступе — его легко можно было узнать по трем знаменитым бело-красным боевым стягам, украшеннымгеральдическимиполумесяцамиимусульманскимидевизами, что развевались позади на ветру. Некоторое время он сидел неподвижно, наблюдая за португальцами, а затем его армия помчалась по склону, словно окутав его живым ковром: воины, набранные из диких племен Харара, вооруженные щитами и копьями, наемныеэскадронылегкойконницыидисциплинированныеотряды турецкихстрелков. Португальцы слышали звукиих труб, бой ихбарабановивиделипередниеряды, которые, приближаясь, вступали в показные поединки. Они не торопились и действовали очень размеренно. Огромная армия окружила португальские укрепления и спокойно встала лагеремнарасстояниичутьдальшемушкетноговыстрела. Всюследующую ночь португальцы провели, готовясь к отражению атаки, поддерживаябоевойдухредкимипушечнымизалпами, таккакопасались, что мусульманская конница внезапно перейдет в наступление. Но еще не были соблюдены все военные формальности. На рассвете в лагерь, размахивая белым флагом, прибыл арабскийвсадник с посланием для да Гамы. «Мой повелитель,— торжественно объявил он,— сочувствует молодому предводителю португальцев в том, что он оказался так юн и глуп, что королеве-матери Эфиопии удалось провести его. Делонегуса проиграно, идля португальцевсамым разумным будет сдаться». В качестве символа посланник привез да Гаме монашескуюсутануичетки, пространно намекая, чтотомуследовало бы стать священником, а не воином. В ответ да Гама передал, что он прибылпо приказу великого льва морей, короля Португалии, чтобы вернуть трон пресвитеру Иоанну, и в ответ на мусульманский подарок он послал Грану пару щипчиков для выщипываниябровейиоченьбольшоезеркаловзнакнамека, чтотот — женщина. РЫЦАРИ ПРЕСВИТЕРА ИОАННА Так, подобающим образом обменявшись оскорблениями, стороны приступили к битве. Гран окружил португальские укрепления и затянул петлю, подослав своих стрелков настолько близко, что португальцам приходилось постоянно покидать свои наспех построенные укрепления, чтобы заставить их отступить. Всякий раз, когда это происходило, Гран выпускал против португальской пехоты свою конницу, которая жестоко рубила португальских воинов. Осада продолжалась весь день, и к наступлению ночи стало ясно, чтопортугальцыдолжнылибопрорыватьсячерезокружение, либо готовиться к гибели. Они спокойно погрузили свои вещи на мулов, поставили пушки на полозья и выступили клином, в центре которого была королева-мать. При первых лучах солнца они единымотрядом, играянабарабанах, сразвевающимисястягами, вступилипрямовцентрармииГрана. Этобылоравносильносамоубийству, и мусульман охватило ликование триумфаторов. Весь португальскийотряд был бы сметен с лица земли, если бы удачныйвыстрелне свалилс ног коня Грана, ранивмусульманского полководца в бедро. Случилось невероятное — триего бело-красныхстяга немедленно опустились, дав мусульманам сигнал к отступлению. Грана подобрали и унесли с поля битвы его слуги, и вся их армия устремилась прочь, подгоняемая нерегулярным эфиопским войском даГамы, которое, как всегда, появилось снебольшим опозданием, чтобы кромсать на куски отстающих. Сами же португальцы слишком устали, чтобы присоединиться к погоне. Их потери были огромны. Четверть людей были ранены, включая самого да Гаму, пораженного выстрелом в колено, иим недоставало конницы, чтобы добиться победы. Они были как никогда убеждены в том, что Господь на ихстороне, но с военнойточкизрения битва была проиграна. Гранмог перераспределитьсвоисилы, заручиться поддержкой союзников и в конце концов полностью уничтожить медлительнуюпортугальскуюэкспедицию, нерасполагавшуюникакойподдержкой. Почти год да Гама и его армия авантюристов черепашьим шагом двигалась вперед. Они приняли и пережили еще один суровый [...]
Начало
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125]