Какая она, Африка?

башни, в сопровождении тридцати служанок, романтически загадочнаязавуальюизчерногошелка, расшитогоцветами. Встретить ее должен был спаситель, галантный юный рыцарь, неподражаемый в своих плиссированных чулках и в рубахе из алого атласа и золотой парчи. Французский плащ из превосходной черной материисвисалс его плеч, а в руке ондержалчерную шляпу с ценным медальоном. За ним стояли его португальские войска в сверкающихдоспехах, салютуядвумязалпамивчестькоролевыпередтем, как издать свойбоевой клич и кинуться в показательныйбой. Во время всего сезона дождей да Гама оставался у амбы, используя влияние королевы-матери, чтобы объединить племена в войско. Новоиспеченные солдаты тренировались почти ежедневно. Ихобучали, как управляться с пикойигарцевать в доспехахна коне. Устраивалисложныеманевры, вовремякоторыхразныевиды стрелков продвигались и отступали, ведя непрерывный огонь. Отрядыотправлялисьвсоседниедеревни, чтобыпривезтиоттудалошадейимулов. Такжебылсформированоружейныйобоз. Эфиопские тропы были слишком тяжелы для колесныхповозок, поэтому орудия прикрепили к саням, скользившим на досках от старыхбочек. Ихтянуликоровы, сбольшимитрудностямиприспособленные португальцами, — у эфиопов не было тяглового скота. Да Гама, подобно истинным конкистадорам, завоевал популярность, работая наравне со своими слугами, но ихпривязанность сочеталась с уважением к его дисциплине. По его приказупортугальский дезертир лишился кистейобеихрук, а двухпойманныхлазутчиков Грана сначала подвергли пыткам, а затем разорвали санями. 15 декабря небольшая колонна, усиленная двумя сотнями местныхсолдат, сновавыдвинуласьвпоход. Онимаршироваливбоевом порядке, ибопредполагали, чтоГранмогатаковать ихвлюбой день. Королева-мать оставалась в хвостовойчастиколонны, окруженная пятьюдесятью стрелкамис заряженнымимушкетами изажженнымикускамифитиля в руках. Легковооруженное прикрытие, состоявшее из эфиопов, ехавших верхом на мулах, обследовало дорогу, а сам да Гама дважды в день проезжал в обе стороны ко РЫЦАРИ ПРЕСВИТЕРА ИОАННА лонны, проверяя боевую готовность снаряжения и отсутствие отстающих. Это был изнурительный поход. Время от времени сани застревали, и их приходилось приподнимать и переносить через препятствия. Португальцам — какидальго, такипехотинцам — приходилосьделатьвсюработусамим, таккакэфиопыневиделисмысла тратить свои усилия на пушку, которую по их твердому убеждению невозможно было перевезти через более высокие перевалы. Ноэто удалось: португальцы снялиорудия ив буквальном смысле взвалилиихсебена плечи. «Этобылтакойтяжелыйтруд, — писал одинизних, — чтоонемможнобылобынаписатьстолькоже, сколько о переходе Ганнибала через Альпы». В феврале экспедиция достигла своей первой цели. Небольшойотрядмусульманудерживалсвоипозициинамаленьком плато, которое да Гама должен был либо захватить, либо оставить у себя в тылу, что было весьма рискованно. Не послушав совета эфиопов об использовании преимущества своего расположения, предводитель похода решил взять амбу лобовой атакой. На вершинувеливсеготритропинки, всеонибылине защищены от дождя копий и града камней, которые стали бы использовать оборонявшие плато. Скалы былинастолько скользкими, что португальцам пришлосьштурмовать высотубосиком, ив некоторыхместах они вынуждены были заклинивать торцы своих пик в трещинах, чтобы образовать импровизированные лестницы. После того как оборона выдержала испытание длительным обстрелом, да Гама лично возглавил отряд, лихо преодолевая самый трудный подступ, тогда как два его военачальника одновременно атаковали с двух других сторон. Дважды португальцы приступом брали склон горы, и дважды их отбрасывали назад, посыпая градом камней. Несколько человек погибли, и множество было серьезно ранено этимиобломками. Нотретьяпопыткаувенчаласьуспехом: онидостигли вершины. Через несколько минут отчаянного сражения на выступе плато превратилось в смертельную западню для тех, кто егооборонял. Мусульманскийвоеначальникгеройскипогиб, пронзив одного португальца через доспехи копьем и лишив второго [...]
Начало
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125]