Какая она, Африка?

Кампания началась неудачно. Сотня португальских задир ослушалась приказа, покинула эскадру и бодрым маршем отправиласьвглубьстраны. Ониподкупиличасовыхисамовольно покинули войско, будучи уверенными в скорой победе. Менее чем через сутки, одурманенные жарой и преданные своим проводником, они попались в западню, устроенную Граном, затаившимся, подобно хищнойптице, вхолмахзаМассауа. Португальцевдоставиливего лагерь, отхлесталиплетьмиизаперлив загоне для скота. Затем их выпустилипо одному, как зайцевиз силков, имусульманские копьеносцы загналиих. Выжилитолько двое, притворившиеся мертвыми. Они принесли вести о несчастье в Массауа. Да Гама сказал, что их товарищи заслужили такую участь, а затем все наблюдали за повешением провинившихся часовых. Кристобаль да Гама не нуждался в уроке массовойрезни, чтобы понять, что перевес был явно не на его стороне. В отличие от конкистадоровподпредводительствомПисарро, занятыхразрушением империи инков на другом краю земли, португальцы на африканском побережье не обладалипреимуществом в технологии, таинственности или неожиданности. Они прибыли защищать, а не разрушать местныйтрон ипротивостояливойскам, чьимушкеты и доспехи были не хуже, если не лучше ихсобственных. Более того, именно противник, а не европейцы обладал конницей. Кристобаль да Гама не мог выставить ниодного всадника против отборныхтурецких копьеносцев Грана. По традиции португальцы полагались на знаменитую молниеносную атаку воинов, вооруженныхпиками, которымпредшествовализалпымушкетов. Вкачествевоеннойтактикиэтоврядлибылопродуманней, чем дикийнапоружеразгромленныхвойскнегусаилифанатическоенаступлениеэфиопскихмонахов- воинов. Было отобрано всего четыреста добровольцев, отправившихся внутрь страны со своим лихим командиром. Это была почти символическая поддержка негуса до тех пор, пока в следующем году не прибыла бы основная подмога, но она обладала превосходнымвооружением иобмундированием. Несколькобольшихпу РЫЦАРИ ПРЕСВИТЕРА ИОАННА шек исотня мушкетовс фитильнымизатворами быливыгружены наберег, икаждыйчеловекрасполагалдвойнымколичествоморужия. Длянаибольшегоэффектадобровольцывыступилипривсем параде. Офицерыбылисплошь дворянами, облаченнымивблистательныеодежды. Каждаяротавыступалаподсобственнымбелоголубым знаменем, а в середине развевался огромный боевой штандарт из голубой парчовой ткани с нашитым на него темнокраснымкрестом. Вголовномотрядемаршировалбодрыйоркестр флейтистов, барабанщиков, трубачей и волынщиков. Это было лучшее, что могла снарядить и выставить Португалия, и воины были очень похожи на крестоносцев, которым они сознательно подражали. Да Гама и его люди не принимали во внимание никакуюлогику, надеясь, чторазобьютмавровиподдержат расшатанную колонну истинной веры. ПервойцельюдаГамыбылоналадитьсвязьсправящейдинастией, атаккакГалаведоснаходилсязанесколькосотенкилометров вцентрестраны,онотправилсяпрямокплато, гдеукрыласькоролева- мать. Этапримечательнаякрепостьпредставляласобойгорус плоскойвершиной,настолькоотвесную,чтопрямоенападениебыло исключено. Португальцысравнилиеесбоевойпалубойкорабля, а одинсолдатописалеетак: «квадратнаяотвеснаякрепостьвдвое вышесамойвысокойпортугальскойбашни. Квершинеонастановитсявсеболееиболееотвесной, поканенависаеткругом,подобно зонту,какеслибыонабылаизготовленарукамичеловеческими,так, чтониктоуподножиянеможетостатьсянезамеченнымтеми, кто находитсянаверху». Единственнымпутемтудабылаузкаятропа, покоторойикарабкалисьдвапосланникадаГамы,поканедостигли плато.Оттудаихподняливплетенойкорзиненавершинугоры,дабы тамможнобылопереговоритьсСаблеВенгелипопроситьееспуститьсявнизиприсоединитьсякэкспедиции. Встречакоролевы-материиюногопортугальскогополководца толькоподчеркнулаатмосферунереальностиэкспедиции. Онанапоминаласценусгобелена, посвященнуюрыцарскиммотивам. Соднойстороныбыласпасеннаядама, освобожденнаяизсвоей [...]
Начало
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125]