Какая она, Африка?

Но все же, учитывая, сколько европейцев, должно быть, уже повидалнегус, былоудивительно, какойинтерес онпроявлялк маленькому неуклюжему посольству да Лимы. Он постоянно отправлялкпортугальскимшатрамгонцовсостраннымипросьбами: «Негусу известно, что португальцы — отличные наездники. Не могли бы они порадовать его, показав, на что способны, перед его шатром? » — и им выделяли восемь коней. Ихпросили прислать мушкет, католическийкрест, парубрюк. Некоторыеизвопросов, например, умел ли кто-нибудь из послов делать порох, звучали весьма разумно, остальные же были просто пустяковыми. Португальцы должны были продемонстрировать то, как они танцуют, фехтуют или же плавают, — это представление было устроено в искусственном водоеме, предназначенном для массовыхкрещений, и негус с удовольствием увидел, что они умели плавать и под водой. Возможно, самой страннойстала просьба устроить пир, петь инапиваться так, как они делали бы это у себя на родине. Гонцы при этом бегалитуда иобратно, сообщая негусу, как белые людивели себя, опьянев. Португальцы выполняли все задания с различной степенью усердияиотказалисьвыполнитьпросьбулишьтогда, когдаимпредложили помериться силой с лучшим борцом негуса. Этот великан больше походил на быка. Первому португальцу, выставленному против него (художнику), онсломал ногу, а второму — руку. Третий и последний португальский борец проявил благоразумие и отказался от боя. Но самое пристальное внимание уделялось отцу Альварешу. Онприехал, дабы изучить веру пресвитераИоанна, но вместоэтогооказалсяизгоем, будучидействительнымпредставителемримскойкатолическойцеркви. Рядомсшатромнегусаустроилинебольшую часовню и попросили его продемонстрировать все обряды церковного календаря. К счастью, из него получился хороший балаганщик. Онразвесилв часовенке всевозможные украшения, которые толькосмог придумать, набралхор, чтоб тот пелпод аккомпанемент посольского органиста, отслужил мессу и даже позаим РЫЦАРИ ПРЕСВИТЕРА ИОАННА ствовал местного младенца, дабы изобразить обряд крещения во всех подробностях. Делал это так медленно, что эфиопы могли в перерывахзадавать вопросы. Негусотнесся ковсемусбольшим вниманием. Посланникибез усталитребовалипоясненийтакихнезначительныхдеталей, какизменениявмелодиигимна, аночьюониосветиливнутреннюючасть церкви свечами и приподняли шатер таким образом, чтобы негус могвидетькатолическогосвященникавдействии, — чемотецАльвареш и воспользовался, без тени смущения окропив через образовавшееся отверстие шатер негуса святойводой. Большое значениеимело ито, чтоэфиопскийдворв основном оживлялся по ночам, возможно, чтобы надежнее скрыть от любопытных глаз действия негуса. Время от времени португальцев будили, чтобызадатьимвопросынегуса, иАльварешупришлосьпровести целую бессонную ночь, наблюдая за ежегодным массовым крещением придворных. Была вырыта и выложена досками ихолстомдляобеспеченияводонепроницаемостиогромнаяяма. Затем туда пустиливоду. Над образовавшимся прудом воздвигли шатер, и ночью, когда на плато дули ледяные ветры, в него вошел негус, чтобы погрузиться в воду и креститься наедине со своим личным священником, что стоял рядом с ним по грудь в воде. После того как негус вышел из пруда и оделся, он занял место в маленькой беседке, откуда мог наблюдать за остальной церемонией через отверстие. Лишь главные представители правящей династии имели право иметь на себе какую-либо одежду во время крещения. Всеостальныебылисовершенноголыми, чтосильно смутилоАльвареша: его попросили посмотреть на обряд из другого наблюдательного пункта, хотя он иостальныепортугальцы отказались креститься заново. Самая главная встреча, во время которой португальцы оказалисьлицомклицуснегусом, такжесостояласьвтемноте. Этобыло зрелище, достойноетеатральныхподмостков: гостейразбудилибез предупреждения иприказалиодеться, затем отвели ковходу вшатерправителя. Тамихвстретилатысячастражей, сверкавшихколь [...]
Начало
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125]