Какая она, Африка?

Но более всего путешественников потрясли жестокие нравы этой страны. В нескольких деревнях жители с почетом встретили проезжавшеемимопосольство, какследуетпобивпутниковкамнями, иАльварешбылвынужденприбегнуть к жестоким мерам, приказаврабуехать насвоеммулевпереди, чтобы тотпервымпринял на себя удар возможной засады. Ночью проводники сооружали из колючихкустовзавалыдлязащитыотразбойников. Пересекаяодин лес, путники проехали под гниющими головами восьми сотен казненных мятежников, что свисали с ветвей подобно причудливым яблокам. Становилось ясно, что царствопресвитера Иоанна было местом, где кипели страсти и легко проливалась кровь. Несколько раз посольствооказывалось в затруднительном положении: взбунтовавшиеся носильщики просто уходили, побросав тюкина землю. В разгар одного из споров как из-под земливозник высокопоставленный священник, который, словно тигр, набросился без каких-либо предупрежденийна начальникаохраны излобно искусалегоголову, оставивглубокиераны. Затемонспокойнопредставился посланником негуса и, сообщив пораженному да Лиме, что его повелителя не устраивала скорость продвижения экспедиции, поспешил прочь так же быстро, как ипоявился. Преодолевначетверенькахгорныеперевалы, преследуемыестаямигиен, осмелевших настолько, что от нихприходилось отбиваться копьями, чуть не утонув во время короткого наводнения, португальцы искренне обрадовались, когда в середине октября их проводники наконец заявили, что впереди лежит лагерь пресвитера. Послы ужедавно оставилинадеждуувидетьлегендарныйхрустальный дворец, и поэтому их весьма воодушевил вид эфиопского двора, раскинувшегося подобноогромномувоенномулагерю. Рядыего шатров лучами расходились от большого красного жилища негуса. Несколько тысяч эфиопов в своих лучших одеждах собрались посмотреть наприбывающеепосольство. Онимолчас любопытством наблюдали, как сотня глашатаев, облаченных в шелковые туники, расчищалидорогудлябелыхлюдей, преусердноразмахиваяищелкая в воздухе своими кнутами. Толпа расступилась и образовала РЫЦАРИ ПРЕСВИТЕРА ИОАННА проход, покраямкоторогорасположилисьзнатьиконинегуса, убранные, какнапарад — впарчовых чепраках и уздечках, украшенныхперьями. Затемвыбежали посланники государя: с плеч их свисали львиные шкуры, а шеи украшали золотые кольца, усыпанные самоцветами. Они всталиоколо каждого португаль Развалины дворца, ца, проводилипутешественников приписываемого царице Савской вперед, двигаясь диковинным шагом — полубегом, полувприпрыжку. Уже перед шатром путешественников заставили пройти между четырьмя львами — традиционнымиэмблемаминегуса, которых, каксоблегчениемотметилАльвареш, держалинатолстыхцепях. Наконецпознакустрелы, пущенной из таинственного красного шатра, процессия остановилась, и португальцы началичерез посредниковпутаныйразговорс человеком, ради которого онипреодолели столь долгий путь. Посредником выступил придворный, которого Альвареш называет Кабеатой. Облаченный в белые хлопковые одежды и высокий остроконечный головной убор, он действовал в качестве посланника негуса, всевремя ихбеседы сидевшего в своем шатре, не показываясьнаружу. Кабеата открылаудиенцию, торжественно спросив удаЛимы, чтоонхочетиоткудаявился. Тотответил, чтоонвозглавляет посольство, отправленное португальским королем к пресвитеруИоанну, ипривез с собой послания от наместника короля Индии. Выслушавэто, Кабеатаразвернулсяиспокойноушелобратновкрасный шатер. Несколько минут спустя он вернулся и повторил свой вопрос. Да Лима вновь принялся объяснять. Кабеата снова ушел, чтобы через несколько минут задать свой вопрос уже в третий раз. СогласнозаписивнимательнонаблюдавшегозаэтимдействомАльвареша, выходяизшатра, Кабеатавсякийразисполнялнечтопохожеенаменуэт, делаядвашаганазадвместестремязнатнымиэфи [...]
Начало
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125]