Какая она, Африка?

ников, атакжеделатьнаброскидляразвлеченияпресвитераИоанна в его дворце, музыкант, привезший с собой переносной орган (опять-таки для развлечения пресвитера Иоанна), брадобрей (по совместительству врач) и несколько португальских слуг, в основном взятых за способность мелодично петь во время церковной службы. В качестве даров они изначально намеревались привезти огромнуюкровать. Еебалдахин, отделанныйсинимиижелтымизанавесямииз тафты, изображалимператора, коронующего королеву, и четыре трубача. Одеяла, на которых был вышит португальский герб, дополняли подарок. К сожалению, кровать не перенесла морского путешествия, и, обследовав скудные запасы, оставшиеся на корабле, да Лима обнаружил, что располагает четырьмя гобеленами, органом, золотыммечомсбогатойрукояткой, двумявышедшими из употребления ружьями с сохранившимся зарядом, несколькимидеталямибоевогооблаченияикартоймира. Этобыло весьмаскудноеподношениедля такого могущественного правителя, как пресвитер Иоанн. От Массауа на берегуКрасного моря, где высадилось посольство, было около 720 километров по прямой до Шоа, где обычно располагалсядворнегуса. Всесложностипутиможнопредставить, если принять во внимание, что на преодоление этого расстояния португальцам потребовалось полгода. С палуб своейэскадры они видели пугающие очертания голыхскал, высившихся сразу за выгоревшей белизной побережья. Похожие на крепости монастыри, выстроенные на высоких вершинах, и чудесное явление креста, сверкающего в ночном небе над холмами, заставило нескольких матросов дезертировать и сойтина берег в поискахславы имирских выгод. Но большинство из них вскоре вернулись обратно, отступивпереддикостьюэтойземли. Небылодорог, ведущихвглубь страны, существовало лишь несколько узких троп, что вились от одной деревушки или монастыря к другим. От моря к плато Шоа вел головокружительный подъем — изматывающий путь посреди спекшегося известняка, русел высохших ручейков и бесплодной почвы, усеянной горнойпородой. Это давило на людейтак же, как РЫЦАРИ ПРЕСВИТЕРА ИОАННА в худших областях Португалии, — только названия были другими. Знакомые «месы»— на Пиренейском полуострове так называли плоскогорья — в Эфиопии именовались «амбами», и если — как позжеобнаружилопосольство — пресвитерИоанниспользовалсамыенедосягаемыевершины вкачестветюрем для своихсоперников, то это ненамного отличалось от португальскойпривычкизаточать врагов правящейдинастиив подземелья Альджубарроты. Сходство португальской и эфиопской культур стало одним из самых удивительных факторов в поиске пресвитера Иоанна. Это был тот редкий случай, когда европейцы и африканцы стояли лицом к лицу. Белые люди прибыли, надеясь обнаружить более развитую цивилизацию, а вместо этого столкнулись с обществом, отражавшим многие из их собственных особенностей. Оба народа в своей набожности доходили до фанатизма, ими обоими правили абсолютныемонархи, жаждавшиеподчинитьсебегордуюмалочисленную родовую знать, оба видели друг в друге возможного союзника в борьбе с исламом. Поэтому так поразительно то, что посольстводаЛимы оказалосьсовершенно не в силахпонять Эфиопию. В этом во многом можно винить злойрок. С самого начала все пошло неправильно. Вспыльчивый да Лима оскорбил Барнагаста, не оценив его гостеприимства, эпидемия унесла жизни двух его подчиненных, включая переводчика, и посольство увязло. Причиной неприятностей стала история с приношениями. Да Лима так и не уяснил, что в Эфиопии все дипломатические отношения строились на постоянныхльстивыхподаркахв форме взяток илиприношений. Даже стражейпокоев Барнагаста было необходимо задобритьмешочкамисперцем, акогдасамБарнагастпопросилдаЛиму показать свой лучший меч, его крайне оскорбило то, что португалец обратился к своему спутнику и позаимствовал у него для подаркамеч попроще. Ночьюхижину, вкоторойпортугальцы хранили своизапасы, ограбилииукралидвамечаишлем. Втожевремяда Лиме совершенно не понравился Барнагаст. Вопреки своим ожиданиям, в которых он представлял «заместителя» пресвитера ве [...]
Начало
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125]