Какая она, Африка?

ным символом неизвестной Африки, и его образ все еще прочно держался в умах, когдаевропейские исследователи обратилисвои взоры на юг, к таинственному мируза Сахарой. Но от далекой Африки любознательных европейцев отделяло устрашающее препятствие в виде великой пустыни. Ни одна особенность африканской географии не внесла такого большого вкладавсохранениевокругконтинентаореолазагадочности, какэта. Если посмотреть наконтиненткакнагигантскийчереп, направившийвзор в сторону Индии, то всю черепную коробку этого великана займет огромная пустыня, самая большаяв мире, протянувшаяся на тысячимиль сзападанавосток, отНилак Атлантическому океану, большаяпоплощади, чемвсяматериковаячастьСША. ВовременаМансыМусыее покрывалиследыслучайного каравана, подобно тонкой вене, пересекающей серое вещество мозга. И лишь малая капля знаний просачивалась по каждой из таких ниточек с тропического юга в умеренные северныешироты… Если физического препятствия было недостаточно, народная молва всегда была готова пополнить географический факт пугающими подробностями. Со времен Плиния Сахару представляли в виде огромной воющей пустоши, заполненной песком и пригодной только для диких зверей и нескольких странных племен, которые, согласно Геродоту, могли обогнать колесницу и говорили на языке, схожем списком летучихмышей. Ученые мужи, арабы илиже христиане, былиосведомленылучше, новосновномлюдинеимелидаже смутногопредставленияобистинномразнообразиипустынногопейзажа. На самом деле огромные пространства Сахары совсем не имели песчаного покрова. Существовали большие области голой скальнойпороды, покрытойлишьмелкимикамняминеобычнойформы, казалось, созданными природой специально для того, чтобы калечитьлюдейиживотных. Песчаныезоныбылинепохожиоднана другую. Местамипесоклежалровноиоднообразно, подобноокеану в спокойный день, а где-то дыбился огромными гребнями, тянущимися на сотни миль. Он мог струиться мягкими волнами или собираться в барханы — дюны — в виде полумесяца, начинавшие мед ЧЕРНЫЙ КОНТИНЕНТ, ПОЛНЫЙ ОПАСНОСТЕЙ леннодвигаться, когдананихдул ветер, словно нащупывая путь. В самом центре пустыни хребты древних гор проступали сквозь детритовую шкуру, образуя голые гористые глыбы, пристанище пещерных первобытныхплемен, итотут, тотамгрунтовые воды, неожиданно поднявшисьнаповерхность, формировали изумительную голубую гладь поросшего тростником оазиса. Только жители пустыни знали истинную сущность Сахары. У них было свое, очень точное словодлякаждогоявленияикаж Джеймс Брюс у истоков Голубого дого еесвойства. Онивыживали Нила за счет этих знаний. Каждый год люди пустыни появлялись на заселенных окраинах Сахары, когда летняяжараиссушалаихпастбища. Оченьредков дальниеоазисы, где кочевники держали рабов, используемых в «черной работе» — земледелии, наведывалисьгородскиежители. Ноихнеприязньбыла взаимной и постоянной. И арабские, и европейские горожане относилиськ жителям Сахары немногим лучше, чем к свирепымхищникам. Племена пустыни кормились за счет караванов, проходивших поэтойземле, злобнопрепиралисьдругсдругомиужесамипосебе представляли отдельную африканскую опасность. Христианскиекартографы, имевшиепредставления обэтихчужестранцах, рисовалинасвоихсхемахрядомстрономМансыМусы зловещую фигуру туарега с закрытым лицом верхом на верблюде. Таким образом, ещедотого, как первыеевропейскиеисследователи отправились в великую пустыню, Африка уже имела дурную славу. По прошествиивременипонятие об опасностиобогати [...]
Начало
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125]